YMCONLINE.COM – Toàn bộ Lusail trong khoảnh khắc ấy chết lặng. Một cú vung chân chính xác và lịch sử sẽ được viết nên. Gonzalo Montiel chọn cú sút chìm vào góc phải trong khi Lloris bay người về bên trái trong bất lực. Toàn bộ dàn cầu thủ Argentina lao về phía Montiel trong khi người đội trưởng của họ gục xuống ôm mặt khóc. Tất nhiên đó không còn là giọt nước mắt đau buồn như 8 năm trước. Liệu đó có phải là khoảnh khắc đã biến Lionel Andrés Messi trở thành kẻ vĩ đại nhất lịch sử?

Cuộc đua song mã một thập kỷ

Họ đã luôn là cặp đối thủ kể từ khi cả hai bước ra ánh sáng tại Barcelona và Lisbon. Tuy vậy, đã có những nghi ngờ về chàng trai tới từ ngoại ô Rosario khi Cristiano Ronaldo lên ngôi tại kì Euro 2016, trong khi 2 năm trước đó Argentina gục ngã trước những cỗ xe tăng Đức với bàn thắng nghiệt ngã phút 116 của Mario Gotze tại chung kết World Cup 2014. Bàn cân của cuộc tranh luận giữa hai huyền thoại đương đại luôn cân bằng với thành tích câu lạc bộ lẫn cá nhân, nhưng khác biệt thì luôn nằm ở danh hiệu đội tuyển quốc gia. Nhưng 2016 có vẻ như vào thời điểm đó đánh dấu cái kết cho cuộc tranh luận ấy. Vô địch Champions League, Euro và giành Quả bóng vàng thứ tư, làm lu mờ đi cú đúp quốc nội của Messi và Barcelona. Tô điểm thêm cho bức tranh u ám ấy là tiếng “Siu” thương hiệu của Ronaldo trong lễ trao giải Quả bóng vàng, với Messi ngậm ngùi đứng nhìn từ phía sau. 

Những năm tiếp theo với Leo vẫn là kịch bản quen thuộc ấy, thất bại ở đội tuyển quốc gia đối lập với thành công rực rỡ ở cấp câu lạc bộ. Thất bại trên chấm penalty trước Chile tại trận chung kết Copa America do chính một cú sút hỏng của Messi vào mùa 2016 khiến El Pulga đưa ra quyết định giải nghệ ở đội tuyển quốc gia, trước khi quay lại trong chiến dịch vòng loại World Cup 2018 của Argentina, nơi mà, một lần nữa Argentina lại gây thất vọng khi thất bại trước nhà vô địch năm đó là Pháp với tỉ số 3-4. Tưởng chừng như Messi sẽ dừng lại khi đội tuyển của anh lại tiếp tục thất bại tại Copa America 1 năm sau đó, khi bước chân anh cùng lúc phải gánh vác Barcelona đang trên đà đi xuống, và một Argentina nghèo nàn tài năng, trong khi Ronaldo đang bay cao cùng Juventus và một Bồ Đào Nha đầy những tài năng trẻ nơi Joao Felix, Renato Sanches, … 

Tưởng chừng như cuộc tranh luận, cuối cùng sẽ nghiêng cán cân về phía cầu thủ người Bồ.

Thế tàn cuộc của Lionel Messi

20 tháng 11 năm 2022, Louis Vuitton đăng tải tấm ảnh gây sốt lên các phương tiện truyền thông của mình, với bàn cờ giữa Lionel Messi và Cristiano Ronaldo. Bức ảnh trở thành đề tài nóng hổi trong suốt một thời gian dài giữa những người hâm mộ bóng đá, với thế cờ được sắp xếp giống với một trận đấu giữa hai kì phùng địch thủ khác trong giới cờ vua: Magnus Carlsen và Hikaru Nakamura. Ván cờ kết thúc với kết quả hòa cho Carlsen và Nakamura. 

Tuy vậy, đối với Messi và Ronaldo, cán cân lúc này lại nghiêng theo một chiều hướng khác. Trong khi Ronaldo đang chật vật tại Manchester United với cơn khát bàn thắng và phong độ phập phù, thì Lionel đang bay cao trong màu áo Paris Saint Germain và là ứng cử viên vô địch World Cup 2022 cùng một Argentina đang được đánh giá là đồng đều ở mọi tuyến. Với chức vô địch Copa America 2021 của Argentina, lúc này, 2 huyền thoại bóng đá chỉ còn một giải đấu cuối cùng để phân định kẻ thắng người thua. Tua nhanh thời gian về 18/12, lúc này Messi đã ở trận chung kết, còn Ronaldo và Bồ Đào Nha bị loại trong một trận đấu rệu rã trước ngựa ô châu Phi Morocco cùng cú nhảy bật của Yusuf En-Neysiri. Còn kết quả của trận chung kết như nào, chắc ta cũng đều đã rõ. Một trận chung kết nơi thiên tài tới từ Rosario đóng góp 2 bàn và một màn trình diễn thượng hạng trong suốt giải đấu. Chiếu tướng và hết cờ. Nhưng liệu đó đã đủ để biến Messi trở thành kẻ xuất sắc nhất mọi thời đại?

Greatest of All Time

Trước Lionel, đã từng có những kẻ khuynh đảo thế giới với sự xuất sắc của mình. Pele với 1087 bàn thắng (tính cả giao hữu) và 3 chức vô địch World Cup; Diego Maradona, người mà từng được coi là hình mẫu của Messi; …. nhưng dường như Messi đứng ở một vị trí không thể hoàn hảo hơn để được ca tụng làm số một lịch sử. Một cầu thủ toàn diện trong mọi mặt của bóng đá, với chiều cao chỉ là 1m7. Nhưng bóng đá là trò chơi của 11 cầu thủ, và mỗi một vị trí lại có những cá nhân xuất chúng của riêng mình. Đặt lên bàn cân một thủ môn như Lev Yashin lên với một tiền vệ như Zinedine Zidane dường như là so sánh quá sức khập khiễng, mặc dù cả hai đều ở trong cuộc tranh luận khi nói về cầu thủ xuất sắc nhất lịch sử. Với Messi, quan điểm trên cũng có thể được áp dụng. 

Chỉ có một điều có thể chắc chắn được rằng, không phải ai cũng có thể được nhận diện ở bất kì đâu trên thế giới chỉ bằng cái tên như Messi. Không phải ai cũng là cảm hứng chơi bóng và yêu bóng đá của hàng triệu người, không phải ai cũng khiến cả một cơ quan hành chính tại quê nhà phải cấm các bậc cha mẹ đặt tên con theo mình. Đầy đủ tất cả mọi danh hiệu cấp lớn nhất tại câu lạc bộ, cá nhân và quốc gia, bạn có thể chọn kẻ đứng số một lịch sử của mình, nhưng người đó có lẽ đứng dưới Lionel Messi. 7 quả bóng vàng, 793 bàn thắng, 350 kiến tạo và vẫn còn bền bỉ tiếp tục.

Vì nếu người ta chỉ chết khi bị lãng quên, thì Messi chắc chắn sẽ bất tử. 

Minh Chinn